全球性影响

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虽然在大多数人印象中,畜牧业的存在由来已久,是一个能够为人类提供蛋白质的有效系统,但事实却与该认知相去甚远。无论是从土地、水资源还是空气的角度来看,从动物身上获取蛋白质的做法都将对地球产生严重影响,并累及人类在地球上的子孙后代。

土地利用

据牛津大学的研究人员称,肉类、奶制品、蛋类和鱼类养殖等行业占用了世界上83%的农田,但却只为人类贡献了18%的卡路里。

畜牧业之所以需要占用大量的土地,是因为动物们其实只是 一个“中转站”。它们自身所需的蛋白质与其产出的蛋白质比例为6:1。

全球每年大约消耗700多亿只家禽牲畜,而种植动物饲料同样需要大量土地。因此,人们常说畜牧业才是动物栖息地遭到破坏的最大原因。例如,南美洲亚马逊河流域大约有70%的原始森林被用于牧牛,而剩余林地也大多被用来种植牛群所需的饲料。那些致力于保护濒危物种的“一线”反盗猎巡逻人员,便是畜牧业破坏作用的见证人。

“我们面临的最大威胁实际上来自肉类行业,来自其对自然荒地的不断侵占。他们就这样一寸一寸地吞噬着自然界的土地”

— 达米安·曼得尔,国际反偷猎基金会创始人

水资源的利用与污染

虽然户外蓄水桶和低量冲水马桶(节水马桶)起到了很大作用,但人类的生活用水总量实际上也仅占其整体用水量的4%。相比之下,人类的“水足迹”(用于生产和消费的总水量)有27%都用到了动物饲料的生产过程中。这是因为动物是资源转化过程的“中转站”,它们的蛋白质消耗与产出比例高达6:1。这就决定了人类需要生产大量的动物饲料,进而需要消耗地球上大量的淡水资源。

“由于人类过度攫取淡水资源用于生产动物饲料,世界上有多达25%的河流再也无法流入大海。”

— 约翰·罗克斯特伦,斯德哥尔摩应变中心前执行主任

不幸的是,人类目前不仅面临着水资源短缺的事实,还要应对水体污染的问题。仅在美国,牲畜产生的废物总量几乎是美国人口所产生垃圾的近50倍。全美各地的河流、湖泊以及地下水均受到了污染。放眼全球,畜牧业生产可以说是导致水体污染的主要原因之一。

空气质量/废气排放

畜牧业的废气排放量约占全球人为排放废气总量的15%。客观来看,这几乎相当于全世界所有交通运输工具(包括飞机、火车、汽车、火车和轮船)的废气排放总量。

摒弃动物性饮食……


我们对于食物的选择是造成当代严峻环境问题的一个重要原因。不过,既然我们选择吃什么是问题的根源之一,那其也无疑是问题的答案所在。例如,美国人人均肉类消耗量高达全球平均水平的三倍。如果美国人能够改变动物性饮食的习惯,那么农业废物排放总量将能减少73%,同时每人每年可节省100万升水。而从全球角度来看,多达31亿公顷的土地(相当于整个非洲的面积)将得到解放,从而有效缓解全球濒危生态系统和物种所面临的压力。

“无论是从公众健康还是从环境的角度考虑,这都是一个不争的事实。你吃的植物性食品越多、肉类及奶制品越少,对个人和环境都会越好。”

— 蒂姆·朗(Tim Lang)伦敦城市大学食品政策教授

参考文献

Poore,J.和T.Nemecek。2018年,“通过生产者和消费者减少食品对环境的影响。”科学360:987-992。

艾金,H.2011。“未来的蛋白质供应。”食品科学与技术趋势22:2-3。

Steinfeld,H.、Gerber,P.、Wassenaar,T.、Castel,V.、Rosales,M.、De Haan,C.2006年。畜牧业的长期阴影:环境问题和选择。意大利罗马:粮农组织。

Hoekstra,Arjen Y.2012年。“肉类和奶制品背后隐藏的水资源使用。”动物边境2:2,3-8。

《新闻周刊》,2015年:http://www.newsweek.com/2015/12/18/two-numbers-animal-manure-growing-headache-america-402205.html